移民局宣布对2021财年受名额限制的H1B申请实行电子登记流程

December 24, 2019
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美国移民局(USCIS)于2019年12月6日发布通知,确定对2021财年度受名额限制的H1B申请(以下称为Cap Subject H1B)实行电子登记流程。在过往的Cap Subject H1B抽签季,移民局通常会在四月的第一个工作周收到大大超出法定限额的H1B 完整申请,然后通过随机抽签选取受理的幸运儿。未被抽中的申请则会被退回。此过程不但导致了大量不必要的文书工作,也增加了雇主的申请成本。

在明年实行的新流程中,有意提交2021财年Cap Subject H1B申请(包括Regular Cap和U.S. Master’s Cap 申请)的雇主,必须先为每个受益人进行电子登记,并支付10美元登记费。该过程仅要求雇主提供公司和申请人的基本信息,旨在显著简化抽签流程,提高效率,并为雇主节省申请成本。

该通知还指出,移民局将在2020年3月1日至2020年3月20日开放初始登记。如USCIS在上述登记期收到了超过H1B年度限额的登记数量,则H1B抽签将在这些登记中进行。首先在所有登记中抽取65,000名,再在未被抽中的U.S. Master’s Cap登记中抽取20,000个名额。只有被抽中的登记才有资格在之后提交Cap Subject H1B的完整申请。如果移民局收到的登记数量未达到法定限额,则可能继续接受登记,或开放额外的登记窗口。(不太可能发生)

完成抽签后,移民局会通知被抽中登记的雇主为该登记中特定的受益人提交完整的H1B申请。移民局在该通知中会指明提交申请的有效时间, 该有效时间不会少于90天。对于在初始登记期内完成的登记,被抽中后,预计90天的申请期最早将从2020年4月1日开始。

2021 财年度Cap Subject H1B申请季即将来临,新的电子登记流程又将给H1B抽签带来巨大变化。值此之际,张大钦律师事务所为大家总结归纳有关Cap Subject H1B申请以及电子登记流程的常见问题。

1.什么是H-1B年度法定限额(H1B Cap)?

 H-1B年度法定限额是指除了不受年度名额限制的H1B(Cap-Exempt)之外,每年根据法律规定可以发放的H1B的数量上限。每年的普通名额(Regular Cap)有65,000个 (包含6,500个留给新加坡和智利的H1B1名额) ,美国硕士及以上学位名额(U.S. Master’s Cap)有20,000个。

这里提到的年度是指联邦政府的财政年度(Fiscal Year),始于前一年的10月1日,终于本年9月30日。比如将要到来的2021财年度,指的是2020年10月1日到2021年9月30日。

2.怎样才能满足U.S. Master’s Cap的条件?它有什么优势?

要获得申请资格,受益人必须在提交H1B申请时已获得符合条件的美国学校的硕士或更高学位。该美国学校必须是公立或非盈利性的(Public or Non-profit)且已获得全国认可的认证机构的认证(Accredited),或已被授予预认证资格。

根据2019年4月1日生效的《H-1B电子登记行政法规最终草案》,自2019年的H1B抽签季起,抽签的顺序产生逆转,移民局会先在所有申请中抽取6万5千个名额,再从未抽中的美国硕士及以上学位者中抽取2万个名额。抽签顺序的改变使得美国硕士及以上学位申请人的中签几率有所提高。

3.H1B对职位有什么要求?

H1B职位必须是专业性职位,指的是 “需要从理论和实践上应用某一特定高度专业化知识的工作职位,并且该职位在美国一般最低要求本科或以上学位” 。在递交H1B申请时,H1B受益人应当已获得符合要求的学位。

4.H1B对雇主有什么要求?雇主在H1B申请中有哪些义务?

H1B雇主必须是真实运营的美国公司,可以给H1B受益人提供真实的工作,该职位必须在公司运作过程中有实际作用,雇主要能够给予H1B受益人足够的工作量。另外,雇主需要支付H1B雇员不低于现行工资(prevailing wage)或实际工资(actual wage)的较高者。美国劳工部(DOL)在其网站上公布了各个地区、各个职位的现行工资。实际工资是指某一雇主付给同一地区、同一职位、相似资质的雇员的工资。如果实际工资高于流行工资,雇主支付给H-1B雇员的工资不能低于实际工资;如果现行工资高于实际工资,雇主支付给H-B雇员的工资不得低于现行工资。

5.电子登记流程中需要提供哪些信息?

对于每个独立的登记,雇主都需要提供公司和外国受益人的一些基本信息,包括:

  • 受益人:全名、出生日期、出生国家、国籍、性别、护照号码、是否符合U.S. Master’s Cap的条件
  • 雇主:名称、税号、通信地址、雇主授权的经办人的姓名、职位和联系方式等

6.我可以自己提交H1B登记吗?必须由雇主进行登记吗?

H1B受益人个人不能进行电子登记,也不能为自己提交H-1B申请。登记流程必须由美国雇主或其指定代理人完成。特定情况下,H1B受益人拥有的美国公司可能可以为其提交H1B申请,但这种申请往往比较复杂,也很难获得批准。

7.同一财年,可以有多个雇主为我进行电子登记、申请H1B吗?

完全可以。在有真实工作承诺的前提下,同一财年可由不关联的多个雇主为同一受益人进行多份登记,若有幸抽中多份,也可由不同雇主递交多个H1B申请。但同一财年,同一雇佣关系只能进行一次电子登记、递交一份H1B申请。

8.我预计会在2020年5月完成学业,获得学士学位。这样会不会错过明年的电子登记时间(2020年3月1日到3月20日),从而丧失一年抽签的机会?

《H-1B电子登记行政法规最终草案》指出,电子登记流程的实行不会改变需要在H1B申请提交时确立申请人资格的基本要求。H1B的申请资格不需要在电子登记时被证明。

因此,只要受益人在提交申请之前完成了所有学业要求,获得了学位,可被视为具有申请资格。雇主可以在电子登记开放期为受益人做好事先登记,避免错过一年抽签的机会。鉴于被选中的登记的90天申请窗口可能最早于2020年4月1日开始,因此,能够在2020年6月底之前获得学位的H1B受益人是具有申请资格的。

同理,符合其他U.S. Master’s Cap的申请条件并能够在提交H1B申请前获得美国硕士或以上学位的受益人,雇主同样可以事先为其进行U.S. Master’s Cap的电子登记。

9.如果我现在以F-1 OPT 身份在为雇主工作,我的OPT将在2020年10月之前过期,雇主为我完成了电子登记,我能在身份过期后继续工作吗?

电子登记不会赋予你Cap-Gap的福利,Cap-Gap指的是,如果雇主在你的OPT过期之前及时为你提交了Cap Subject H1B境内转换身份的申请(注意:是提交了H1B申请而不仅是完成了电子登记),那么你可以在OPT到期后继续工作到9月30日。如移民局在10月1日之前批准了H1B申请,则你可以从10月1日起以H1B的身份继续工作。如H1B申请被拒,则Cap-Gap福利自动终止。如果到10月1日该H1B申请仍在移民局待审(此时OPT已到期),你必须停止工作,但可以在美国境内等待H1B处理结果。如果获得批准,你将从批准之日起以H1B身份开始工作;如果被否决,通常需要离开美国。再次强调,完成电子注册并不会赋予受益人任何Cap-gap福利,Cap-gap只有在雇主按要求为你提交了H1B申请后才能享受。

10.雇主在为我进行电子登记、及后续提交H1B申请时,我人必须在美国境内吗?

不需要。你可以在境外等待,如果登记被抽中,雇主需要在USCIS指定的申请期限内提交走境外领事程序的H1B申请。申请一旦获得USCIS批准,你需要在美国的海外领事馆申请H1B签证,然后在规定时间持H1B签证入境。

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