2017美国移民大事件 — 回顾,分析及展望

January 11, 2018
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2017年已经匆匆过去,这一年对美国移民和考虑移民美国的朋友们并不是特别友善。随着川普总统上台兑现他的反移民竞选承诺,美国政府正在收紧移民政策。与之相对的,支持移民的美国民众对川普的排外政策的抵制也取得了些微成绩。下面是张大钦律师为大家带来的十件2017年美国移民大事件排行榜:

 

  • 取消“童年入境者暫緩遣返”

奥巴马执政时在移民议题上的重要举措“童年入境者暫緩遣返”(DACA)首当其冲地被川普一键删除。DACA给予被带入境内的青少年工作许可和暂时合法居留的权利,是奥巴马以行政命令,而非国会立法的形式设立的;目前大约有80万非法移民通过DACA合法化。川普签署了行政命令,到2019年逐步废止DACA。

国会中民主党和部分共和党试图通过DREAM Act法案延续DACA。而共和党则针锋相对的提出了SECURE Act法案,要求加强移民法的执法力度,遣返非法移民,减少合法移民数量。两党在这一议题上难以达成妥协。

 

  • 穆斯林旅行禁令

川普在竞选中提出旅行禁令这一政策时,不少共和党人士也提出了批评。这并没有阻止在他宣誓就职后几周内就闪电般签署了行政命令禁止七个穆斯林国家国民入境。这引发了广大支持移民的美国民众在机场集会示威,以及移民律师在全美的各大国际机场为旅行禁令的受害者提供法律援助。这一行政命令也使白宫被起诉到联邦法院,并且惨遭滑铁卢。川普政府的第二份旅行禁令稍稍放宽了一些,但依旧被联邦法院裁定违宪。白宫九月份签署了第三份旅行禁令,十二月份被联邦最高法院暂时维持。这一禁令在2018年仍然要被进一步审查。

 

  • 任命若干反移民要员

川普政府将若干反移民干将任命到了关系移民政策制定的重要职位上。其中最重要的是联邦总检察长杰夫·塞申斯(Jeff Sessions)。塞申斯曾任阿拉巴马州联邦参议员,他是联邦参议院里最反移民的成员。作为联邦总检察长,塞申斯管辖全美所有移民法庭,并在对联邦政府的移民案件中为联邦政府辩护。塞申斯和他的通信幕僚史蒂芬·米勒(Stephen Miller)曾经在肢解2013年奥巴马任内移民改革中起到重要作用。米勒现任川普总统的资深政策顾问,他在取消DACA和推动旅行禁令上起到了关键作用。朱莉·基什内尔(Julie Kirchner)曾是反移民组织美国移民改革联盟(FAIR)的一员。川普上台后,基什内尔被任命为美国公民和移民服务处(USCIS)投诉专员。USCIS投诉专员领导受理遭到USCIS不公正对待移民的投诉部门,该部门是一个USCIS内部的相对独立的机构。查克·格雷斯利(Chuck Grassley)是一位反对移民的联邦参议员,他手下的两位幕僚也被安置在移民政策的要职。其中一位是李·弗朗西斯·西斯纳(Lee Francis Cissna),现任USCIS局长。西斯纳上任后立即采取措施减少合法移民数量,他曾在公开场合表示亲属移民和抽签绿卡的持有者会参与美国境内恐怖主义袭击。另一位幕僚是凯西·尼布·科瓦利克(Kathy Nuebel Kovaric),被任命为USCIS政策与战略办公室主管。

这些左右移民政策制定的要职被反移民干将所占据,无怪乎不管是合法移民,还是非法移民,2017年都感到了凛冬将至。

 

  • 减少合法移民

川普总统的反移民主张不仅仅针对非法移民,也针对合法移民。四月份,他签署了“买美国货,雇美国人”行政命令,这一行政命令被USCIS解读为需要极其严格审查(extreme vetting)各类签证申请。因此他们将这一解读贯彻如下:

 

  1. 增加H-1B和其他带有工作许可的签证的补件要求(RFE);
  2. 要求所有职业移民签证进行面试,尽管这举措将会严重减慢绿卡发放速度,而且重复劳动;
  3. 改变给予之前成功申请签证一定参考的政策,要求申请人在续签时重新证明其满足签证的各项要求。

 

白宫反对合法移民倾向还体现于在八月份背书了阿肯色州参议员汤姆·科顿(Tom Cotton)提出的RAISE Act法案。RAISE Act法案旨在废除大部分亲属移民、废除抽签绿卡、将职业移民绿卡替换为打分系统。如果这一法案通过,成千上万的等待排期的合法移民要重新开始申请。

 

  • 向移民法官施压

白宫知道如果移民法庭不能处理更多案件,他们就不能遣返更多非法移民。而现在移民法庭已经有60万案件未决。白宫想要雇佣更多移民法官。同时,更令人不安的是,司法部十月份出台了一项“案件数量考核”制度,要求每位移民法官必须处理超过一定数量的案件。全美移民法官协会将这一方案称为“毫无先例的”和“司法独立的丧钟”。

司法部这一方案可能会受一个联邦最高法院审理中的案件影响,卢西亚诉美国证券与交易所委员会(SEC)案。这一案件的核心问题是听取证管会案件的行政法官的任命是否需要联邦参议院批准。证管会改变了立场,认为行政法官需要经过参议院批准。移民法官与证管会行政法官类似,如果联邦最高法院支持证管会的主张,那么数千移民法官需要参议院批准之后才能继续履职,这将会使全美移民法庭案件完全停摆。

 

  • 攻击奥巴马时代规章和政策

除了DACA之外,奥巴马时代的诸多移民规章和政策也被川普政府攻击。首当其冲的是被称为“EB-6”或“创业工卡”的《国际企业家规章》。这一规章允许获得风险投资的创业者赴美创业。《国际企业家规章》本应于七月中旬生效,白宫在该规章生效6天前推迟了该项目,并打算废除这一规章。美国移民委员会和国家风险投资协会一纸诉状将政府推迟规章生效日期的合法性问题诉至联邦法院,法院裁定政府推迟生效日期违法无效,并要求USCIS开始接受创业者的申请。川普政府会继续试图推迟或废除这一规章,这一战还没结束。

川普政府还打算废除奥巴马时代的H-4工作许可,STEM学生签证OPT延期规章,以及I-140通过之后的H-1B续签。

 

  • 加紧非法移民遣返

奥巴马在他的第二个任期内签发了一份备忘录要求美国移民与海关执法处(ICE)专注于遣返有犯罪记录的非法移民,暂缓遣返“守法”的非法移民。川普则撕碎了这份备忘录,要ICE遣返所有非法移民。ICE因此显著增加了对移民社区的突袭。尽管ICE声称这些突击搜查是针对有犯罪记录的非法移民的,但不少被发现的“守法”非法移民也被起诉,进入了移民法庭程序的遣返程序。

川普政府也开始大量采用“快速遣返程序”,这种程序绕过移民法庭的保护。2017年之前,快速遣返程序仅用于遣返数日内偷越国境的非法移民;现在川普政府则将快速遣返程序应用到偷渡两年内的非法移民。

 

  • 终止苏丹、海地等国民的“临时保护状态”

当所在国有自然灾害、内战或其他天灾人祸时,进入美国的该国国民会获得“临时保护状态”(TPS),可以在美国合法暂时居留、工作。这一政策不仅是人道主义的,而且受到TPS保护的个人可以向本国汇款赈灾。而美国国土安全部(DHS)宣布终止苏丹、尼加拉瓜和海地的TPS,他们同时在考虑终止萨尔瓦多和洪都拉斯等国的TPS。尽管有议员在联邦国会推动将TPS加入DACA的保护行列,但这还远远没有下文。

 

  • 削减难民项目

川普总统在他的旅行禁令中试图暂时禁止难民入境。虽然联邦法院否决了这一禁令,但是总统依然有权限制难民数量。不出意料地,川普2017年大幅降低了入境的难民数量。川普宣布2018财年入境难民数量限制为四万五千人,约为2016财年的一半左右。目前难民危机最严重的国家,叙利亚,被禁止向美国输送难民。

 

  • 签证申请难

川普上台之后,全球的美国使领馆签证申请变得极其缓慢。这一改变并不是客观原因造成的,而是刻意为之。美国国务院全球大批工作人员下岗,其中包括很多使领馆处理签证申请的工作人员;并且拨给使领馆用于处理签证申请的预算也被削减。同时,加强国家安全和签证欺诈的审查也使得签证处理时间增加。

 

回顾2017的种种移民政策的变化,究其原因是川普兑现其竞选时的民粹主义和孤立主义的承诺。美国总统在三权分立的联邦宪政体制下,在移民政策上有很多自由裁量权力,但这一权力并不是毫无限制的:联邦法院可以驳回总统违宪的行政命令,DHS、USCIS违法规章和决定;任何足够重要的移民改革需要经过联邦国会两院三读通过后才能放在椭圆办公室的决意桌上,让总统签署生效;各州、各个自制城市可以制定地方法律规章庇护“守法”的非法移民;有责任心的美国公民和移民律师也不会任总统僭逾宪法法律坐视不管。

 

展望2018年,美国移民政策还会进一步紧缩。川普政府会挟“税改”通过后的余勇,争取在综合移民改革上有所作为。可以预见的是, EB5投资移民会大幅涨价,加强监管。 H1B会更多看薪水, 薪水高的更有可能通过。 H1B, L1都会有更多的实地访查。职业移民无一例外地会在最后阶段有面谈。新移民获得的社会福利保障会更少。移民政策紧缩情形下也会有人受益。政策下面总有对策。对移民不法现象的打击, 就是对合法移民的有效保护。对某些移民途径情形的遏制,就是对另外一些移民情形途径的鼓励。川普系列政策的效果, 还需要更多的时间来观察,才能论断。

 

有打算移民美国的朋友们,请咨询专业移民律师加紧处理移民申请;受到不法侵害的美国移民,也要懂得使用法律的武器,捍卫自身的合法权益。

 

对了,2019财政年度H1B申请季又到了,我们南加州三个办公室会(City of Industry, Arcadia, Irvine)会在1月20日周六上午11点同时举办H1B移民讲座。信息很多,完全免费。 欢迎参加啦。

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