关于L-1和H-1B签证/身份使用期限的注意事项

June 5, 2020
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L-1和H-1B一直是大家合法留在美国的重要选择之一。L-1和H-1B签证不仅允许受益人有移民倾向,还能够允许受益人在没有获得回美证的情况下出入境美国,而不放弃I-485身份调整申请。 但签证和身份是两个关联但又不同的概念,他们的期限也不尽相同,使用起来会有很多令人困扰的地方, 不小心注意可能会导致严重后果,在此, 张大钦律师愿意结合案例给大家提醒一下。

L-1要求受益人全职服务,但不要求必须在美国履行职责

L-1是跨国公司将其高管(L-1A)或技术人员 (L-1B)派遣到美国公司全职服务的一种签证。一般地,被派遣的L1受益人需要为美国公司全职服务,但法律并不要求受益人必须在美国境内完成所有职责履行。比如受益人在中国公司和美国关联公司之间划分正常的工作时间,且在美国公司从事高管职能,那么依然满足L-1高管的要求。

案例1:A先生是中国公司派往美国关联公司的高管,A先生1/3的工作时间在美国从事美国公司高管职能,2/3 的工作时间在中国。A先生符合L-1的要求。

H-1B不仅仅是Specialty Occupation

通常我们所说的H-1B是专业人士工作签证(Specialty Occupation), 事实上, 它还包括两个子分类,即国防部研发项目人员H-1B2(DOD Researcher and Development Project Worker)和具有卓越才能和能力的时装模特H-1B3(Fashion Model)。

LH签证有效期

L或H签证的有效期不一定是移民局批准的L或H-1B petition(I-797 approval notice)的有效期。 签证的有效期多长要看国与国之间的互惠安排。 签证最长不得超过签证互惠(Reciprocity)的规定。如果移民局L1批准书(I-797 petition approval notice)初始有效期是一年,签证官仍应根据签证互惠的规定最大限度来发放签证,其L1A签证有效期可以给到两年。 但后面一年的签证是否能有效使用和进入美国, 还依赖于L1 petition extension 能否及时批准。 如果没有underlying petition 的批准, 即使有表面有效的签证, 依然进不来美国。 木桶原理, 能装多少水, 以短板为准。  

案例2:美国公司为B先生申请了L-1A,移民局批准了1年的有效期。B先生前往驻华美领馆申请L-1签证,批准了2年。其签证有效,但B先生在美国L-1身份有效期依然是 1年,而不是2年,他必须在1年身份有效期到期前申请L1延期或到期离境。 一年后, 如果他想凭着先前批准的两年签证入境, 他必须要有L1 petition 延期批准。

签证官也有权签发比签证互惠规定短和入境次数较少的签证。签证官可以在批准的有效期内不限次数的重新签发L或H签证,如果签证互惠规定了费用,则必须为每次重新签发L或H签证缴纳签证申请费。

案例3:美国公司为C先生申请了L-1A,移民局批准了3年的有效期。B先生前往驻华美领馆申请L-1签证,批准了1年。其签证签证有效,B先生可在签证有效期内持签证入境美国,其入境美国之后的L-1身份有效期依然是3年,而不是1年。

签证官可以在批准书上的开始日期提前90天接受和签发L签证。但最早的入境日期是批准的开始日期提前最多10天。如果受益人的两段批准的L或H-1B期限是连续的,则该外国人可以获得L或H-1B签证并即可入境美国,而不需要等待第二段L或H-1B开始前10天入境美国。

案例4:D 先生持有H-1B 为美国雇主工作,第一个3年H-1B身份还剩余2个月,并且获得了3年的延期批准,现需要前往驻华美领馆申请新的H-1B签证。D先生获得签证后可以即可前往美国,而不需要等待第二个3年H-1B开始前10天入境。

如果外国人在在现有L或H签证有效的情况下申请新的L或H签证,现有签证需要被注销,再基于签证互惠的规定签发允许的最长有效期的新的签证。

案例5:美国公司为E先生申请了L-1A,移民局批准了1年,现E先生第一年L-1签证还剩余2个月过期, E先生的L-1延期申请获批并批准了2年。他可以趁着签证没有过期之前入境美国, 海关会给他额外2年的停留。 E先生也可以前往驻华美国领事馆申请新的L-1签证,签证官会将目前的L-1签证注销,并从现在重新签发一个新的最长有效期2年的L-1签证。

因此,L或H签证的有效期让受益人在有效期内能够入境美国,但并不代表受益人可在美国合法停留的有效期,受益人可合法停留的期限以USCIS或者CBP批准的I-94有效期为准。

LH可合法停留的期限

受益人可以在L-1签证或H-1B签证批准的有效期前10天,持有效L-1或H-1B签证进入美国,并停留至有效期结束后的10天。新设公司首次L-1批准有效期为一年, 成熟公司则为三年。  延期每次一般批2年。首次H-1B不得超过3年(国防部研发项目人员5年), 每次延期最多3年(国防部研发项目人员5年)。

递交身份延期时,外国人必须在美国境内。如果外国人因为工作原因或个人原因,在延期审理期需要离开美国,申请人可以要求国土安全部将延期通知电传至高管将会申请L-1或H-1B签证的领事馆,外国人可以在境外领事馆申请签证L-1或H-1B签证。

当达到L-1或H-1B签证的使用年限时,将不会再允许延期,除非属于法定例外情况。

LH使用年限限制和计算规则

L-1A高管最多可以使用7年L-1身份,L-1B技术人员最多可以使用5年L-1身份,H-1B一般可以使用6年身份。以在美国实际使用该身份的时间来结算。

受益人已使用L-1或H-1B天数的计算方式以受益人实际上以合法L或H身份进入美国并在美国停留的天数计算。期间, 停留海外的时间不算。 如果使用过H签证,H身份的使用天数也被计算在上述L使用年限中,反之亦然,但不包含L或H附属申请人身份,即L2或H4。

如果L-1B技术人员被提拔为L-1A高管人员,该受益人必须已经担任高管职位6个月及以上,并且从L-1B转变成L-1A的申请已经被移民局批准(包括以修改,延期,和新申请),才有资格使用7年L-1。

LH使用年限限制的例外

L不受最大使用年限的几种例外情况:

  1. 未在美国连续居住的受益人,并且其在美国的工作是季节性的或间歇性的。
  2. 未在美国连续居住的受益人,每年总共工作六个月或更短的外国人。
  3. 在国外定期居住的受益人往返美国从事兼职工作。

H-1B不受6年限制的例外情况:

  1. 参加国防部(DOD)研究与开发或联合生产项目的外国人最多可以工作十年。一般H-1B一次最多可以批准3年,而DOD的H-1B一次最多可以批准5年。
  2. AC21法案下,如果受益人有批准的I-140但因为排期还不能递交绿卡申请,移民局可以超过6年的限制,不限次数的批准每次3年的H-1B 延期。如果外国人的劳工证申请或I-140申请已经递交超过365天,移民局可以超过6年限制,批准每次1年的H-1B 延期。
  3. 未在美国连续居住的受益人,并且其在美国的工作是季节性的或间歇性的。
  4. 未在美国连续居住的受益人,每年总共工作六个月或更短的外国人。
  5. 在国外定期居住的受益人往返美国从事兼职工作。

受益人必须提供明确且令人信服的证据(例如,到达和离开记录,纳税申报表副本,在国外就业记录等证据),以证明他或她有资格获得这些例外。但如果外国人的附属申请人以L-2H4身份连续居住在美国,则该外国人不享有以上例外情况。 根据权利和义务对称的原则, L1、H1B 不可以在不按照居民来报税纳税的情况下, 让配偶或小孩在美国享受读书和医疗等公共福利。

LH使用年限已满需离境在境外居住至少一年

如果已经在美国使用完了L或H允许的最大使用年限,受益人将不能再获得L或H签证,不能以L或H身份进入美国,不能再申请新的L或H签证,不能申请L或H延期或转换身份。

除非受益人离开美国,并满足再次以L或H身份入境美国的前1年,实际居住在美国境外。短期赴美旅行或商务旅行(B1 or B2)将不会中断居住在美国境外的要求,但时间不计入1年的境外居住要求内。

如果受益人在美国没有维持有效的L或H身份,无法维持身份的期间也将计入L或H使用年限,即法律禁止以违法移民法来规避L或H使用年限的限制。

对于已经快使用完L或H最大年限的受益人,第一,可以考虑重新计算在境外或在美国境内但不是L或H身份的日期。其次,对应上述例外情况,看看自己是否有属于另外情况的事由,而不受L或H使用年限的限制。第三,根据个案情况和诉求,可以考虑转为其他非移民签证,比如B旅游签, F学生签, H4/L2签配偶签证, E2, O1, 等等。最后,可以回国在境外居住至少一年,期满之后再重新申请L或H。

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