不是所有大学的学位都可以申请H1B硕士名额

February 14, 2019
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又到了一年一度的H1B申请季,最近有越来越多小伙伴来电咨询H1B申请资格,并提出要以硕士学位来申请。众所周知,硕士以上学位申请H1B签证有两次抽签机会。在2019年申请季以前的H1B抽签中,先从硕士以上学位申请者中抽2万人,没抽中的将与剩下的学士学位申请者一同参与剩余6万5千份名额的抽取。根据2019年1月31日发表并将于2019年4月1日生效的最新H1B规则修订,自2019年的H1B申请季起,抽签的顺序将会逆转,全部硕士以上学位者将与学士学位申请者一同抽取6万5千份名额,未抽中后再参与抽取2万份硕士以上学位名额。这种改变一下子增加了6万5千份名额抽取时参与的硕士申请人数量,使得硕士以上申请人的中签几率有所提高,体现了H1B向高级人才倾斜的改革方向。硕士学位虽好,但在这里我们要提醒您——不是所有机构颁发的美国硕士以上学位都有资格申请H1B的2万份硕士以上学位名额!

 

            只有非盈利性(Public or Non-profit)和得到认证(accredited)的美国高校的硕士学位才有资格申请H1B硕士以上名额

根据美国高等教育法案移民法律20 U.S.C. 1001(a),有资格申请H1B的硕士学位必须来自于一所满足以下要求的美国高等教育机构

“(1)只录取已经取得高中或同等学位的学生;

(2) 被所在州授权提供高等教育课程;

(3) 提供授予学士学位的课程,或者提供至少2年的学士学位学分课程;

(4) 是公立(public)或其他非盈利(nonprofit)学校

(5)被国家级的认证机构认证过,或者授予预认证资格…”

一般情况下,只要是满足(4)和(5)的美国大学,就可以满足(1)到(3),但大部分H1B申请人在申请学校包括学习期间并不一定会考虑到(4)和(5),所以我们偶尔会见到找到雇主帮忙申请H1B后满心欢喜的来咨询申请事宜,才发现不知不觉地就读了不具备H1B硕士名额申请资格的学校的情况,令人扼腕叹息。为了帮助小伙伴们在申请学校时擦亮眼睛,选择有H1B硕士以上名额资格的学校,我们在此将向您介绍如何分辨一所学校和一个学位项目是否是公立或非盈利学校,以及是否得到国家级机构认证。

 

公立大学(Public Universities)或其他非盈利性(Nonprofit)大学

美国的公立(Public)大学指的是由国家所有或者获得大量政府拨款,与自负盈亏的私立学校相对。大部分美国的公立大学都是由州政府建立和运营的州立大学。美国每一个州都至少有一所州立大学,最多的拥有超过三十所。美国最早的公立大学是北卡罗来纳大学教堂山分校(University of North Carolina at Chapel Hill),罗格斯大学(Rutgers University),和乔治亚大学(The University of Georgia)。虽然美国最顶尖的大学以私立为主,但是公立大学中也有不少排名很高的名校,例如:威廉玛丽学院(College of William & Mary),加州大学(包括十所分校,其中最著名的是UCLA 和UC Berkeley),佛罗里达大学(University of Florida),密歇根大学(University of Michigan),北卡罗来纳大学教堂山分校, 德州大学奥斯丁分校(University of Texas at Austin),佛蒙特大学(University of Vermont),佛吉尼亚大学(University of Virginia) 。

私立(Private)大学与公立大学相对,不依赖政府拨款,而是由捐赠基金,学费和捐赠来运营。私立大学既可以是盈利性的也可以是非盈利性的。美国最著名的八所常青藤联盟高校就全部是非盈利性私立大学,包括:布朗大学(Brown University),哥伦比亚大学(Columbia University),康奈尔大学(Cornell University),达特茅斯大学(Dartmouth College),哈佛大学(Harvard University),普林斯顿大学(Princeton University),宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania),耶鲁大学(Yale University)。

美国的非盈利性(Nonprofit)大学指的是以满足学生的学习需要和利益,帮助他们完成大学学业实现成功人生为目的高等教育机构,由理事会管理。相反的,盈利性大学是门生意,是为了学校所有权人和股东赚钱而提供服务的。一般盈利性大学学制更灵活,允许通过在线课程获得学位。由于建校目的从本质上有天壤之别,非盈利性大学更能吸引优秀的教学人才和生源,因此美国大部分高排名的优秀大学都是非盈利性大学。

 

在上面法律条款“(4) 是公立(public)或其他非盈利(nonprofit)学校”这一条中虽然提出了“公立”和“非盈利”两点要求,但是由于公立大学本来就都是非盈利大学,所以可以两点合并成一点——“是非盈利学校”。具体来说,可以是公立大学或者非盈利性的私立大学

 

被全国认可的认证机构认证过,或者已经被授予预认证资格

认证机构须被教育部认可:

这条要求的全文是“被全国认可的认证机构认证过,或者如果没有被认证,但已经被教育部长认可的机构或组织授予预认证资格,并且教育部长已经确定在合理的时间内该大学应当具有相当大的确定性能满足认证机构或组织的认证标准。” 可见,一个大学的硕士以上学位是否能在移民法的范畴被认为是可以用来申请H1B硕士名额,首先要过教育部这一关,该学校必须通过教育部认可机构的认证。

 

认证机构查询:

具体哪些机构是教育部认可的认证机构,可以从美国教育部(点击打开)的网站上查找到。这些认证机构被授权的认证范围和认证地区不一。

例如下图中的“职业院校认证委员会”,有职权认证全美各地区的院校,可认证的学位项目包括副学士学位(Associate),学士学位(Baccalaureate),和硕士学位(Master)。

反观下图中的“西部院校协会,社区和初级学院认证委员会”的认证权利就小得多,只有资格认证加利福尼亚,夏威夷和几个美属地区的大学的毕业证书和副学士学位项目。

 

学校和课程的认证记录查询:

既然认证是这样一个具体问题具体分析的课题,那么有什么办法在申请美国大学时搞清自己的目标学校是否具有合格的认证呢?教育部特设“高等教育机构和项目认证数据库”(Database of Accredited Postsecondary Institutions and Programs,简称“DIPAP”,见下图)(点击打开)。

只要输入学校名称,学校和具体各教学项目的认证记录立刻以列表的形式显示,您可以一目了然地点击您心仪的具体学位项目进行查询。如果我们以中国留学生最多的美国大学之一“伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校(University of Illinois Urbana-Champaign)”为例进行检索,会得到以下结果。

可见该校已经在1913年时就通过了教育部认可的认证,认证机构为美国高等教育委员会(Higher Learning Commission),认证下一次需要更新的日期是2019年9月1日。点击课程项目认证(Programmatic Accreditation),可以得到以下课程认证列表,显示已认证课程,认证机构,和有效时间。

 

认证时间:

如果一所大学在颁发给一位H1B申请人时尚未获得认证,但是随后在递交H1B申请前获得了认证是否可以满足H1B硕士名额的要求呢?法律20 U.S.C. 1001(a)要求毕业是必须从一所美国高等教育机构获得学位,该机构必须被认证过或者已经被授予预认证资格,然而却并没有明确指出该机构是否必须在申请人获得学位时便已获得认证或预认证资格,还是只要在递交H1B申请以前获得认证或预认证资格即可。

因此,这曾经是个有争议性的问题,直到2017年3月移民局上诉委员会(AAO)在Matter of A-T- Inc一案中做出了澄清,指出H1B所要求的“美国高等教育机构”必须在申请人获颁发学位时便已经满足。那么既然合格的“美国高等教育机构”必须获得认证或预认证,该认证就必须在申请人拿到学位证书那一刻便已经获得。就Matter of A-T- Inc这个案例中的上诉人,也就是H1B硕士名额的申请人的具体情况来说,他2010年从加利福尼亚州的国际科技大学(International Technological University,简称ITU)毕业,学位颁发于2010年12月31日。该学校提供的信件显示,“西部学院,高等大学认证委员会(Accrediting Commission for Senior Colleges and Universities of the Western Association of Schools and Colleges,简称WASC)”在申请人获得学位后的第二年,也就是2011年授予了ITU“候选资格”。根据该认证机构的网站,“候选资格”等同于预认证资格。移民局上诉委员会认为允许通过获颁学位后的认证或预认证来申请H1B签证会产生很多不确定性,例如本来有资格申请H1B硕士名额的学位后来由于学校失去认证会导致丧失申请资格,而且允许的时间窗口太大也不能准确地反应申请人学位当时的真实水平。因此,申请人被判定不符合H1B硕士名额资格,驳回上诉。

 

常见的无H1B硕士以上名额资格的美国大学

  1. 所谓“国立”大学:

在美国,所谓的“国立”或“国家”大学很多都是私立盈利性机构,而非真正由国家开办的国立学府,很多都不是H1B硕士名额意义上的“美国高等教育机构”。因此我们在这里不得不提醒大家,当一所大学的名称中包括“国立”或“国家”时,除了排名美国高校前100名内的美国大学(American University)以外,其他所谓“国立”学校大概率是不合格的私立盈利性学校,除了教学水平难以恭维之外,学位也不能用于申请H1B硕士名额,在择校时能免则免。典型的例子有:

(a)美国国立大学(American National University)

美国国立大学以前曾叫做国家商学院(National Business College), 是一所盈利性大学在印第安纳,肯塔基,俄亥俄,田纳西,佛吉尼亚和西佛吉尼亚有校园,并提供远程教育。该校曾经获得独立院校认证委员会(Accrediting Council for Independent Colleges and Schools,简称ACICS)的认证,但是在2016年12月12日,随着ACICS失去了教育部认可的认证机构资格,该校也成为无认证大学。2018年6月,该校获得了健康教育认证局(Accrediting Bureau of Health Education Schools)的认证,但该认证的范围只限于医疗方面的副学士,学士,和硕士学位。此外该校还自称已获得远程教育认证委员会(Distance Education Accrediting Commission ,简称DEAC)的认证。决定该校无H1B硕士名额资质的并不是认证,而是因为这是一所盈利性大学。请不要将该校与美国大学(American University)混淆,美国大学是一所有认证的非盈利性私立大学,有H1B硕士名额资格。

 

(b)国际美洲大学(international American university)

2005年在洛杉矶设立,国际美洲大学不但是一所私立盈利性大学,而且尚未获得任何认证,因此是一所彻底不具备H1B硕士名额资格的高等教育机构。

 

(c)加州美国大学(California American University)

加州美国大学(California American University),也译名加利福尼亚美洲大学,简称CAU)是美国加州教育部立案的私立大学。校总部位于美国加州橙县尔湾市,大学颁发商科副学士、学士、及工商管理硕士资格。但并无任何可寻的资质认证,因此该校的硕士学位不能用来申请H1B硕士名额。

 

(d)佛罗里达国家大学(Florida National University)

佛罗里达国家大学成立于1988年,已被南部学院协会委员会(Southern Association of Colleges and Schools, Commission on Colleges)认证。然而该校是一所盈利性大学,所以从该校获得的硕士学位不具备H1B硕士名额资格。

 

  1. 盈利性艺术大学:

(a)旧金山艺术大学(Academy of Art University)

(b)洛杉矶电影学院(Los Angeles Film School)

(c)纽约电影学院(New York Film Academy)

以上三所艺术类大学的课程分别获得了西部院校协会高级院校委员会(WASC Senior College and University Commission), 国家艺术设计院校认证委员会(National Association of Schools of Art and Design, Commission on Accreditation),和职业学院认证委员会(Accrediting Commission of Career Schools and Colleges)的认证,但遗憾的是这三所学校都是盈利性学校,所以不具有H1B硕士名额资格。

看到这里您可能会问:是不是艺术院校都是盈利性的,所以全部不能申请H1B硕士名额呢?答案是否。美国著名的艺术院校有不少是合格的,例如马里兰艺术学院(Maryland Institute College of Art),加州艺术大学(California College of the Arts),芝加哥艺术学院(School of the Art Institute of Chicago)等等。(点击查看全部美国非盈利性认证艺术院校

 

  1. 名字容易混淆的大学:

(a)斯特幅大学(Strafford University )

该校名称容易与世界名校斯坦福大学(Stanford University)混淆。斯特福大学是一所盈利性大学,1976年成立于佛吉尼亚州,专长是成人教育,提供课堂和在线课程,授予的学位包括工商管理,计算机信息系统,健康科学,护理烹饪,和酒店管理等学位。斯特福大学曾经获得独立院校认证委员会(Accrediting Council for Independent Colleges and Schools,简称ACICS)的认证,但是在2016年12月12日,随着ACICS失去了教育部认可的认证机构资格,该校也成为无认证大学。

 

(b)普莱斯顿大学(Preston University)

该校与位于新泽西州的常青藤盟校之一普林斯顿(Princeton University)名字十分相近,但是资质和名声却相差甚远。普莱斯顿大学是一所设立于怀俄明和阿拉巴马州但已搬至加利福尼亚州洛杉矶的私立盈利性大学,通过远程教育提供多种学位课程。该校尚无任何教育部认可的认证。

 

(c)加州三一大学(California Trinity University),三一学院(Trinity College),三一大学(Trinity University)等“三一”学院

所谓“三一”大学,是基于“三位一体”的概念命名的基督教和天主教大学。虽然会将宗教理念一定程度上融入教学活动当中,但这些学校提供的课程和学位与非宗教大学并没有什么本质不同。美国有多所高等教育机构以“三一”命名,例如加州三一大学,芝加哥三一基督学院, 三一华盛顿大学,三一学院, 三一大学,三一西部大学,这些学校对于留学生来说极易混淆,而且是否是H1B硕士名额所要求的“美国高等教育机构”需要具体问题具体分析。

加州三一大学是一所1994年成立于加州洛杉矶的非营利性私立大学,无任何认证所以不能申请H1B硕士名额。

三一学院是美国康涅狄格州一所私立非营利性文理学院,创立于1823年,是该州仅次于耶鲁大学的第二古老的学院。提供本科和少数文科硕士学位,2019年三一学校在美国文理学院中排名为第46。三一学院由新英格兰高等教育委员会(New England Commission of Higher Education)认证,该校的硕士学位可以申请H1B硕士名额。

三一大学是德克萨斯州圣安东尼奥市的一所私立非盈利性文理学院,成立于1869年, 三一大学提供47个专业的的本科项目和会计,教育,学校心理学,学校管理,医疗管理等硕士学位。由于该校拥有南部院校协会委员会(Southern Association of Colleges and Schools, Commission on Colleges)认证,该校的硕士学位可以申请H1B硕士名额。

三一华盛顿大学(Trinity Washington University)建立于1897年的首都华盛顿特区,三一华盛顿大学是美国第一所天主教文理学院女校,是一所私立非盈利性大学。该校自1921年以来,一直拥有中部各州高等教育委员会(Middle States Commission on Higher Education)的认证,因此该校的硕士学位可以申请H1B硕士名额。

 

  1. 其他无H1B硕士名额资格的大学

上面指出的这些大学和学院只是举例,不包括全部无H1B硕士名额资格的美国教育机构。如果您有兴趣或需要查看不合格的具体院校名单,请点击以下链接查询:

 

其他重要问题

  1. 其他国家的硕士学位可以吗?

否。不但法律条文中明确规定必须是“美国”高等教育机构,移民局还曾多次反复重审过这一点,所以H1B的硕士以上名额非美国学位不可。

 

  1. 如果我的硕士以上学位因为上述原因不能参与H1B硕士名额抽签,是否可以用来申请学士学位名额吗?
    一般获得学士学位是被硕士学位项目录取的前提条件,所以即使硕士学位不满足H1B硕士名额要求,也可凭学士学位申请H1B常规学士名额。但在特殊情况下,有可能在没有学士学位的情况下获得硕士学位。如果碰巧遇到这种情况,但是该硕士学位又不符合H1B硕士名额的要求,是否能当做学士学位来申请H1B呢?答案是至少可以将每1年的硕士课程等同于1年的学士课程来与其他学习经历和工作经验一起拼凑起来满足4年学士学位。

 

  1. 如果我的硕士学位在审理后被认定不符合H1B硕士名额要求,是否会自动专为学士学位名额申请呢?

否。法规8 C.F.R.§ 214.2(h)(8)(ii)(B) 不允许H1B申请人在一份申请中同时申请硕士和学士名额,因为“不受常规(学士学位)名额限制的申请如果在移民局受理日期结束后被认定应当受常规(学士学位)名额限制,会被直接拒绝”。因此,移民局会无一例外地直接拒绝这样的申请,不会按照学士学位名额继续审理。因此,如果希望将不符合H1B硕士名额的硕士以上学位用于申请学士学位名额,则必须在申请H1B时递交两份申请,一份硕士名额申请,一份学士名额申请。

 

  1. 如果我的硕士以上学位因为上述原因不能参与H1B硕士名额抽签,是否能作为高级学位(Advanced Degree)用来申请EB2或者EB3移民呢?

是。根据EB2法规8 CFR 204.5(k)(2),“高等学位 – 意味着任何高于学士学位的美国学术或专业学位或外国的同等学位。”因此,EB2对高等学位,也就是硕士以上学位是否是来自于被认证(Accredited)的非盈利性(Nonprofit)大学并未作出要求,甚至国外的硕士学位都有资格申请EB2移民。同理,EB3对专业人士(Professionals)也只要求“一个美国学士以上学位或同等外国学位”,而对学位颁发机构没有作出具体规定。

 

 

结论

不是所有学校的硕士以上学位都有资格申请H1B硕士名额,合格的学校必须是被美国教育部认可的机构认证过的非盈利性大学。大部分名校都能轻易满足这条要求,而一般不合格的大学本身的教学水平也堪忧。因此,在小伙伴们准备申请H1B,甚至早在赴美留学择校时,请费心留意学校的是否属于非盈利性质和它的认证情况,从而使您辛苦读下来的硕士甚至博士学位真正成为您未来事业的助力,而不是绊脚石。如果您有兴趣申请H1B,但又不确定自己是否满足相应的申请要求,不妨联系我们进行免费评估。凭借我们移民案件95%的整体成功率,和近十年的相关经验,我们承诺会竭尽所能,保证以最大的真诚和严谨的态度来帮助您在追寻美国梦的途中走好每一步。

 

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